¡Pilas! Debes evitar calentar en microondas estos alimentos

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El microondas llegó hace varios años para facilitarnos la vida, sobre todo cuando se trata de calentar los alimentos. Pero, ¿qué pasa cuando este electrodoméstico se utiliza para cocinar todo lo que comemos?

Según la Marcela Consentino, nutricionista de Clínica Santa María, cocer alimentos en ese aparato a veces es una buena opción para que no pierdan sus nutrientes.Incluso, si se agrega una pequeña cantidad de agua para que se evapore desde el interior, las vitaminas y minerales se mantendrán mejor. Por ejemplo, alcachofas, arvejas, espinacas, zanahorias y zapallos italianos cocidos por un corto tiempo (5 a 7 minutos), a una temperatura baja y en poca o nada de agua, van a mantener más sus nutrientes que con otros métodos.

Sin embargo, la especialista advierte que hay otros alimentos que es mejor no cocer o calentar en ese electrodoméstico, ya que pueden perder gran parte de su valor nutricional. Algunos de ellos son:

– Carne: si la descongelas en el microondas, luego de 6 minutos habrá perdido la mitad de su composición en vitamina B12. Por otro lado, si quieres recalentar esa rica carne que quedó del día anterior, déjala por menos de 2 minutos. De lo contrario, la secará y degradará su valor proteico. – Arroz blanco: no es un alimento apto para cocer en el microondas.

“Las altas temperaturas de este aparato despojan los nutrientes del grano. Es mejor cocerlo en una olla con agua, donde se logra una temperatura gradual conforme pasa el tiempo. Al inicio, el agua está tibia y después se calienta. En cambio, en el microondas se establece una temperatura uniforme desde el comienzo”, explica la nutricionista.

– Naranja: bajo ninguna circunstancia calientes esta fruta en el microondas. Sólo conseguirás anular las propiedades de la vitamina C.

– Brócoli: un estudio del Journal of the Science of Food and Agriculture comprobó que el brócoli cocido en el microondas con un poco de agua, perdía hasta un 97% de antioxidantes, mientras que cocido al vapor, perdía sólo 11% o menos de ellos.

– Margarina o mantequilla: las moléculas de ellas están cristalizadas y son resistentes a la acción de los rayos del microondas. “Si aplicas más tiempo de cocción para lograr el derretimiento, restarás su valor proteico por el calor”, asegura Marcela Cosentino.

Leche: evita calentarla en este tipo de horno. Perderá casi la mitad de sus nutrientes y eliminará por completo la vitamina B12. Un estudio de Richard Quan -científico de la División de Gastroenterología y Nutrición del Departamento de Pediatría de la Universidad de Tejas-demostró que calentar leche materna humana en un horno microondas reduce sus propiedades inmunológicas.

Espárragos: “Meterlos a este aparato ocasionaría una considerable reducción de sus vitaminas”, asegura la nutricionista.

Ajo: menos de 60 segundos en el microondas son suficientes para inactivar la alinasa, que es el ingrediente activo que hace que el ajo sea anticancerígeno.

Y si todo esto no te convence, Marcela Consentino añade un último dato que podría hacer inclinar la balanza hacia la cocción tradicional: las bacterias contenidas en los alimentos sobreviven mucho más fácilmente en un microondas.

¿Es bueno usar splenda para endulzar?

Los índices de enfermedades relacionadas con los altos niveles de azúcar se han disparado notoriamente en los últimos años y gran parte de la población los padece en diferentes proporciones. Y la solución en muchos casos ha sido cambiar de marca de endulzante y optar por aquellos que mencionan ser más bajos o naturales. Pero ¿cuáles son los recomendados por los médicos? y ¿qué hacer en el caso de tener enfermedades más avanzadas como la diabetes? 

La doctora María Alejandra Vergel, especializada en endocrinología y quien ha trabajado con personas diabéticas, ampliará esta información y esto fue lo que dijo.

¿Cuál es el edulcolorante recomendado para utilizar en personas con problemas de azúcar y que también podría usar una persona en perfecto estado de salud?

Los únicos edulcorantes aprobados para utilizar en diabéticos son la Splenda y la Stevia.

¿Cuál es la diferencia entre ellos?

La única diferencia entre los dos es que la Splenda es artificial y la Stevia natural. Y de los artificiales el más seguro es la splenda. Pero en general son similares.

Hemos escuchado que los edulcolorantes tienen cierto contenido de aspartame y que este no es bueno para la salud. ¿Qué tan cierto es eso?

La mayoría de los edulcorantes artificiales tienen aspartame y la Splenda no. Esta última tiene otros edulcorantes que no alteran la acción metabólica de la insulina en las células; cosa que si altera el aspartame y que hace tanto daño.

Y lo que se quiere en los diabéticos es que no se altere esta acción de la insulina a nivel celular.

¿Cuál es el beneficio directo que reciben las personas diabéticas al consumir Splenda o Stevia?

Dentro de los beneficios que reciben los pacientes diabéticos insulinodependientes o que estén en manejo con otros medicamentos, es que pueden endulzar sus alimentos continuando con la mayor normalidad posible sus vidas y al mismo tiempo favorecen la adherencia a la dietorerapia instaurada por el nutricionista y la aceptación inicial de la enfermedad en un proceso.

¿Y qué pasa en el caso de los pacientes con sobrepeso?

Los pacientes obesos deben omitir todo tipo de azúcares y carbohidratos en general. Pero si comienzan utilizando estos dos para reemplazar la sacarosa, que es el azúcar que tradicionalmente usamos en la mesa, se comenzarán a habituar correctamente a su verdadera condición y necesidad, y podrán ver un gran avance en su estilo de vida y más adelante, en su propio cuerpo.

Se debe tener en cuenta también que la persona obesa ya está en alto riesgo de ser diabético.

Tips CocinaSemana

* Revise qué utilizan en su casa para endulzar los alimentos y procure cambiarse a los recomendados.

* Evite al máximo el consumo de bebidas azucaradas artificialmente aunque puedan parecer saludables (té, jugos, gaseosas, etc). En este caso recuerde siempre leer las etiquetas, ellas le darán una guía precisa del contenido.

* En la medida de lo posible omita el azúcar de su dieta. Tenga en cuenta que en el caso de los jugos hechos en casa, estos son deliciosos tan solo con el sabor que la fruta aporta.

* Visite al médico y revise cómo están sus niveles de azúcar y planee con el nutricionista un régimen alimenticio de acuerdo a sus necesidades particulares.

* Tenga en cuenta que la mejor forma de bajar de peso es haciendo ejercicio y reduciendo el consumo de carbohidratos.

México aprobó la primera vacuna contra el dengue

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Las autoridades sanitarias de México autorizaron hoy la primera vacuna contra el dengue del mundo, tras acreditar su calidad, seguridad y eficacia terapéutica en un protocolo global en el que participaron más de 40.000 pacientes.

La Secretaría de Salud indicó en un comunicado que la vacuna fue aprobada tras un proceso de análisis de más de dos años que contempló un intercambio de información con los principales expertos en la materia a nivel nacional e internacional.

La vacuna, desarrollada por Sanofi Pasteur y cuya aprobación por parte de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) pone a México “a la vanguardia regulatoria”, está indicada para personas de entre 9 y 45 años que viven en zonas donde el dengue es endémico.

Funciona para los cuatro serotipos del virus causante de la enfermedad y “tiene una eficacia promedio del 60,5 % para la prevención de dengue y de un 93,2 % para la prevención de dengue grave”.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca del 40 % de la población mundial está en riesgo de contraer dengue, lo cual equivale a 3.900 millones de personas.

“Se estima que alrededor de 400 millones son contagiados cada año en más de 128 países alrededor del mundo”. En México, el año pasado se registraron 32.100 casos, de los cuales 23.432 corresponden a dengue no grave y 8.668 a dengue grave”, detalló la Secretaría de Salud.

El costo social asociado al dengue, añadió, superó los 3.200 millones de pesos mexicanos (unos 188 millones de dólares) en 2014, lo que equivale al 2,5 % del presupuesto asignado a todo el sector de la salud en México para 2016.

La vacuna puede prevenir más de 8.000 hospitalizaciones en México, 104 muertes anuales y generar ahorros a las finanzas públicas por 1.100 millones de pesos (65 millones de dólares) al año por la reducción en costos asociados a la atención médica, estimó.

La Cofepris pidió a la farmacéutica francesa un plan de manejo de riesgos diseñado especialmente para México, que incluya un registro electrónico de la población vacunada y reporte de reacciones adversas “a través de centros médicos centinelas ubicados en poblaciones endémicas en las que la misma sea aplicada”.

El director ejecutivo de Sanofi Pasteur, Olivier Brandicourt, celebró la primera autorización de la vacuna, que calificó como un “hito histórico” para la compañía, la salud pública “y aún más importante, para la mitad de la población mundial que vive en riesgo de padecer dengue”.

¿Qué relación existe entre el tabaco y los callos de los pies?

El consumo de tabaco es uno de los principales factores de riesgo de varias enfermedades crónicas, reconocido como uno de los productos mas altamente nocivos para la salud de las personas, puede además provocar la aparición de callos en las plantas de los pies, según ha alertado el Colegio de Podólogos de la Comunidad Valenciana, publica infosalus.com

Fumar provoca un endurecimiento de las arterias, lo que hace que disminuya el flujo sanguíneo, que la sangre sea más espesa y, por tanto, que se reduzca la llegada de oxígeno a los tejidos.

Como consecuencia de esta mala circulación, es común que el pie tenga dificultad para eliminar infecciones, que éstas tarden más en curarse y su piel esté más deshidratada, lo que lo convierte en un factor de riesgo para la aparición de callos o helomas en las plantas de los pies.

   “Una de las funciones de las glándulas sudoríparas es eliminar las toxinas de nuestro cuerpo, entre ellas, la nicotina en el caso de los fumadores. Por otro lado, la sangre lleva con fuerza a los pies por el torrente arterial, pero el retorno venoso es más lento y dificultoso, especialmente en el caso de personas que fuman, que tienen poca movilidad o padecen sobrepeso”, señalan.

En consecuencia, la sangre con toxinas permanece más tiempo afectando a las glándulas sudoríparas lo que puede provocar irritación y bloquear los capilares, nervios y tejidos. Junto a esto, el callo actúa como un tapón que impide la salida normal de la nicotina y otras toxinas, que acaban acumulándose en él produciendo dolor, líquido seroso e inflamación.

   Estos callos, que son conocidos como helomas nicotínicos, suele aparecer en la planta del pie. Para aliviar el dolor y aplicar un tratamiento adecuado, recomiendan acudir al podólogo. El tratamiento consiste en realizar una quiropodia – tratamiento podológico que elimina las de callosidades – y usar plantillas adaptadas que eliminen la presión sobre la zona del callo. 

 

Anticonceptivos orales mejoran la lucha contra el cáncer de ovarios

Las pacientes que desarrollan cáncer de ovario parecen obtener mejores resultados cuando tienen antecedentes de consumo de anticonceptivos orales, dice un estudio realizado por investigadores de Clínica Mayo y publicado en la edición actual de la revista BMC Cancer.

“Múltiples estudios procedentes de varias fuentes han indicado que los anticonceptivos orales se vinculan con menor riesgo de cáncer de ovario, uno de los más mortales tipos de cáncer femenino”, comenta Aminah Jatoi, oncóloga de Clínica Mayo y coautora principal del estudio.

En el estudio, Jatoi y la otra coautora del trabajo, Ellen L. Goode, epidemióloga de Mayo Clinic, examinaron los resultados de las pacientes con cáncer de ovario atendidas en Clínica Mayo entre 2000 y 2013. Todas las pacientes recibieron un cuestionario de factores de riesgo acerca del consumo previo de anticonceptivos orales. De las 1398 pacientes que llenaron el cuestionario, 827 respondieron que habían tomado pastillas anticonceptivas anteriormente.

Los científicos realizaron dos tipos de análisis estadísticos con los datos clínicos extraídos de los expedientes médicos electrónicos de las pacientes. Uno de los tipos de análisis descubrió que en las pacientes que tomaron pastillas anticonceptivas fue mejor la supervivencia sin progresión, o sea el tiempo que vivieron con la enfermedad, comparado frente a quienes no tomaron la píldora.

Un segundo tipo de análisis estadístico brindó resultados menos constantes, lo que indicó una relación estadísticamente significativa entre el consumo de anticonceptivos orales y la supervivencia sin progresión de la enfermedad, pero no con la supervivencia general. Los científicos piensan que una explicación posible para el último hallazgo es que el fallecimiento de las pacientes de más edad pudo haber sido por causas diferentes al cáncer.

La aspirina podría prevenir el cáncer de colon

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Investigadores del Centro Nacional del Cáncer de Japón y el de Enfermedades de Adultos de Osaka iniciaron un estudio con 7 mil pacientes, el mayor hasta la fecha, para probar la efectividad de la aspirina en la prevención del cáncer de colon.

Esta prueba clínica ya ha sido realizada en centenares de personas y a partir de ahora se extenderá a otros miles de pacientes para culminar el estudio médico dirigido por el doctor Hideki Ishikawa de la Universidad de Kioto, según informó el periódico nipón Yomiuri y difundió la agencia Efe.

En concreto, participarán en la muestra pacientes de entre 40 y 69 años que hayan sido sometidos previamente a una intervención quirúrgica en la que les hubiese sido extraído un pólipo en el recto con altas posibilidades de mutar en un cáncer.

Un 25% de los pacientes a quienes les fue extirpado un pólipo de más de un centímetro de diámetro podría desarrollar cáncer de colon y de recto, según los datos del equipo médico que ha puesto en marcha este estudio en torno a la aspirina.

Iniciada en octubre, está previsto que la investigación dure siete años, cuatro de ellos dedicados a llevar a cabo la prueba en individuos y otros tres posteriores para analizar los resultados.

Sería la primera vez que se realiza una muestra de estas características con un medicamento, en concreto el compuesto por ácido acetilsalicílico, que en principio no está dirigido para la enfermedad que se busca prevenir.

Sin embargo, algunos estudios previos ya han señalado los beneficios que la ingesta de aspirinas puede tener en algunos pacientes que sufren o tienen riesgo de padecer determinados procesos cancerígenos.

Este mismo año un grupo de científicos británicos de las universidades de Newcastle y de Leeds demostraron que tomar una aspirina al día podría ayudar a quienes padecen sobrepeso a prevenir, precisamente, el desarrollo de cáncer de colon.

Además, la ingesta de ácido acetilsalicílico podría reducir el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer de piel o las posibilidades de contraer cáncer de estómago e intestino, según publicaron recientemente las revista Nature yAnnals Of Oncology, respectivamente.

¿Sabes cuándo hay que tomar antibióticos?

Una encuesta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en varios países ha revelado la confusión que existe entre la población sobre el uso de los antibióticos ya que, entre otras cuestiones, revela que más de la mitad de los encuestados cree que estos fármacos pueden usarse para tratar resfriados o gripe, a pesar de que no tienen ningún efecto frente a los virus.

Dicha encuesta, cuya presentación coincide con la campaña ‘Los antibióticos: manipular con cuidado’ lanzada esta semana por este organismo de Naciones Unidas, contó con más de 10.000 participantes de 12 países (Barbados, China, Egipto, India, Indonesia, México, Nigeria, Rusia, Serbia, Sudáfrica, Sudán y Vietnam).

  Aunque casi dos tercios de los encuestados dicen ser conscientes de que la resistencia bacteriana a antibióticos es un problema que podría afectarles tanto a ellos como a sus familias, sigue habiendo muchas dudas sobre cómo se produce y cómo podría evitarse. 

La clave está en el mal uso o excesivo de estos productos, que hace que las bacterias muten y se vuelven resistentes a estos fármacos, recuerda la OMS.

A ello contribuye que el 64 por ciento de la población crea que estos fármacos pueden servir para tratar infecciones por virus como la gripe, o que casi un tercio (32%) entiende que deben dejar de tomarse cuando uno se encuentra mejor, en lugar de completar el tratamiento prescrito.

“El aumento de la resistencia a los antibióticos es una crisis de salud global, y los gobiernos ahora reconocen que se trata de uno de los mayores desafíos de salud pública. Y se está alcanzando niveles peligrosamente elevados en todas partes”, ha aseverado Margaret Chan, directora general de la OMS, durante la presentación de la encuesta.

¿QUIÉN DESARROLLA LA RESISTENCIA?   

La encuesta incluyó un total de 14 preguntas sobre el uso de antibióticos y los conocimientos sobre la aparición de resistencias. De este modo, se observaron otras lagunas como el hecho de que el 76 por ciento piensa que es el organismo, y no las bacterias, las que se vuelven resistentes a estos fármacos.

Dos tercios (66%) de los encuestados creen que los individuos no tienen riesgo de sufrir una infección resistente si se toman los antibióticos según las indicaciones, y casi la mitad (44%) cree que sólo es un problema para quienes reciben estos fármacos de forma regular.

Pero según recuerda la OMS, “cualquier persona, de cualquier edad y de cualquier país puede contraer una infección resistente a los antibióticos”.

Además, más de la mitad (57%) de los encuestados cree que no pueden hacer mucho para detener la resistencia a los antibióticos, mientras que casi dos tercios (64%) cree que los médicos pueden resolver el problema antes de que sea demasiado tarde. Y casi el 75 por ciento (73%) de los encuestados admite que los ganaderos deberían dar menos antibióticos a los animales.

 

 

Estas son las consecuencias para tu cuerpo cuando ingieres comida chatarra

Es barata, sabrosa y, como su propio nombre indica, rápida. Pero la también conocida como comida basura es bastante mala para tu salud, especialmente si la comes demasiado a menudo.

No te hagas el loco que seguramente ya lo sabías: la comida rápida está plagada de alimentos procesados, contiene grandes cantidades de hidratos de carbono, azúcares, grasas no saludables y demasidado sodio. Además, suelen ser platos altamente calóricos, por lo que a menudo hacen que dejemos de comer alimentos ricos y nutritivos y descuajeringuemos nuestra dieta diaria y, a la larga, nos acabamos metiendo unos inesperados kilos de más.

Su consumo habitual se ha relacionado con el colesterol malo, el riesgo de padecer obesidad, enfermedades hepáticas o cardíacas e incluso algunos tipos de cáncer como el de mama, el de próstata, el de estómago o el de colón. Pero no sólo te atienes a diagnósticos graves a largo plazo, la comida basura afecta a tu cuerpo a los pocos minutos de haberla comido, y lo hace de esta manera.

Te sientes hinchado

Muchos alimentos contienen naturalmente una mayor cantidad de sodio, pero a algunos también se les agrega de forma artificial a través de aditivos como el glutamato monosódico (GMS), el nitrito de sodio, la sacarina sódica, el bicarbonato de sodio y el benzoato de sodio, que actúan tanto dearomatizantes como de conservantes.

Se recomienda consumir una cantidad diaria de sodio de hasta 2.300 miligramos (lo que equivale a una cucharadita de sal de cocina) en los adultos sanos y en aquellos que puedan sufrir hipertensión no más de 1.500 miligramos al día. Bien, pues ten en cuenta que un sólo plato de comida rápida puede superar los 2.300 miligramos “El exceso de sodio hace que el cuerporetenga líquidos, lo que se traduce en que nos sentimos hinchados, pero este es el menor de los daños que los alimentos excesivamente salados nos pueden hacer”, advierte el chef y experto en nutrición Seth Santoro en un amplio artículo publicado en ‘Eat This’.

Pero te quedas con hambre

Exacto. Tras calzarnos el menú de turno –ya esté compuesto por hamburguesa y patatas, pizza con refresco o lo que hallamos escogido entre las múltiples ofertas de comida basura– nos sentimos saciados e incluso desbordados de comida pero al poco rato nos entra hambre.

Se trata de alimentos altos en calorías pero con un bajo contenido nutricional, por lo que si comemos demasiada comida basura o lo hacemos demasiado a menudo nuestro organismo comenzará a demandar nutrientes necesarios que necesita para funcionar correctamente. “Tu cuerpo estará temporalmente saciado con alimentos vacíos que no proporcionan nutrientes, así que aunque hayas comido una gran cantidad de calorías y grasas no te sentirás saciado durante mucho tiempo”, explica la nutricionista Amy Shapiro.

Deteriora tu memoria

Determinados alimentos ‘rápidos’ como las hamburguesas, algunos alimentos fritos o los batidos pueden contener una alta cantidad de grasas saturadas. “Desde hace tiempo se sabe que éstas pueden impactar negativamente en nuestra salud cardíaca, pero también hay investigaciones que sugieren que un consumo alto de grasas saturadas influye en el funcionamiento del cerebro y la memoria”, añade la doctora Marisa Moore en el mencionado artículo. Incluir en nuestra dieta niveles elevados de ácidos grasos saturados puede afectar a la velocidad de nuestra capacidad para recordar tanto a corto como a largo plazo.

Estriñe

La fibra (normalmente presente en alimentos como las frutas, verduras, cereales, frutos secos y algunos tipos de semillas) desempeña un papel imprescindible en el funcionamiento de nuestro sistema digestivo. Es decir, es fundamental para ir al baño con regularidad y sin problemas. No sólo eso, además puede ayudar a reducir el colesterol y a mantener estables los niveles de azúcar en sangre. Como probablemente estés pensando, en la mayoría de los platos de comida rápida no abunda precisamente la fibra, por lo que es responsable de que tu tracto digestivo no funcione como debería.

Estropea la piel

¿Conoces esa sensación de estar rezumando aceite por los poros de la piel tras llevar varios días comiendo alimentos altos en calorías y grasas? No estabas alucinando. La comida rápida puede causar problemas como el acné o el exceso de sebo. Y no es por culpa del chocolate o de los fritos, “son los azúcares simples, la harina refinada y los carbohidratos vacíos que contienen alimentos como las patatas fritas son los responsables.

Te deprime y aumenta tus preocupaciones

Investigaciones recientes han demostrado que el consumo de comida rápida puede causar una mayor tasa de depresión, asegura Shapiro: “Según un estudio, las personas que consumían comida basura eran un 51% más propensas a desarrollar una depresión que los que no la incluían en su dieta”.

Afecta a los niveles de azúcar en sangre

Los carbohidratos aumentan la cantidad de azúcar en la circulación sanguínea, y éstos abundan en los principales menús de comida rápida. Muchos de ellos elaborados con harinas refinadas –como el pan de la hamburguesa o las patatas fritas– y su consumo puede conducir a desarrollar enfermedades como la obesidad o la diabetes. Pero no sólo eso, el consumo excesivo de carbohidratos refinados hace que los niveles de azúcar en sangre varíen notablemente, y si llegamos a niveles de hipoglucemia, podríamps experimentar ansiedad, temblores, confusión y fatiga.

Afecta a tus dientes

“La ingesta frecuente de sodio puede afectar a la salud oral”, asegura la doctora Leah Kaufman. En cantidades relativamente altas –recordemos que un sólo plato de comida rápida puede superar con creces las cantidades recomendadas de sodio al día– aumenta los niveles de ácidos en la boca, lo que termina por producir caries. Suma los azúcares de refrescos y postres y tendrás el plan perfecto para hacer una buena inversión en el dentista.

Te vuelve hiperactivo

La ansiedad y la depresión no son los únicos efectos mentales que puede provocarnos el consumo de comida rápida. Una dieta rica en colorantes y conservantes artificiales puede jugar un papel importante en que desarrollemos hiperactividad. Al menos así lo demostró una reciente investigación publicada en la revista ‘Clinical Pediatrics’ según la cual, algunos de los ingredientes de la comida basura como el benzoato de sodio aumentan considerablemente el riesgo de volvernos hiperactivos y perder el control sobre nuestros niveles de ansiedad y estrés.

Es posible devolver la visión usando células madre

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Un equipo de investigadores de la Escuela David Geffen de Medicina en la Universidad de California en Los Ángeles (EEUU) ha logrado devolver la visión a pacientes con enfermedades maculares; concretamente la degeneración relacionada con la edad seca macular y la degeneración macular de Stargardt.

La técnica empleada, basada en el trasplante de células madre derivadas del epitelio pigmentario retinal, ha sido probada en 18 pacientes con un seguimiento de seis meses tras la operación. Los resultados en todos los casos han sido positivos. Ninguno de los implantes produjo rechazo y los pacientes recuperaron la visión con normalidad.

Debido a que el ojo es capaz de tolerar células extrañas sin provocar una respuesta inmunitaria ha sido posible probar el implante de células madre, que son capaces de convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo. Para comparar la mejoría en la visión de los pacientes, decidieron inyectar células madre en tan sólo uno de los dos ojos, observando cómo habían evolucionado ambos ojos. Los ojos que no habían recibido células madre no mostraron ningún tipo de mejora visual. Tres años después del trasplante, la mitad de los pacientes recuperó parcial o totalmente la visión.

“Las células madre son una alternativa a la pérdida de visión progresiva en la gente con enfermedades degenerativas. La investigación marca un emocionante paso hacia su uso en el tratamiento de enfermedades que requieran la reparación o el reemplazo de tejidos musculares”, afirma Steven Schwartz, coautor del estudio.

Diabéticos podrán tomar una píldora de insulina que sustituirá los pinchazos

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Las inyecciones, bombas y plumas de insulina serán historia dentro de unos años. Los pinchazos se cambiarán por pastillas que permitirán a los diabéticos obtener la insulina que necesitan con una cápsula fácil de tragar.

La búsqueda de una solución oral ha sido larga y plagada de fracasos, pero varias compañías y centros de investigación ultiman varios prototipos. El último se ha presentado en el congreso de la Asociación Americana de Científicos Farmacéuticos en Florida y lo ha desarrollado la Universidad norteamericana de Santa Barbara. Se trata de una cápsula con un recubrimiento especial que carga en su interior con parches de un polímero mucoadhesivo cargado de insulina.

Esta pastilla tan sofisticada ha demostrado que es capaz de sobrevivir a los ataques de los ácidos del estómago y liberar su carga en el intestino. Allí, la cápsula se abre y los parches se fijan a la pared intestinal donde depositan la insulina para que pueda ser después absorbida por el torrente sanguíneo.

Como otras tecnologías innovadoras, esta insulina oral está aún en proceso de estudio y aún queda tiempo de investigación para demostrar que es eficaz y segura. Pero si antes las posibilidades de desarrollar una pastilla eran de una en un millón ahora todo indica que se está cada vez más cerca de conseguirlo.

Más cómodo y eficaz

La insulina se desintegra rápidamente por la acción de los ácidos gástricos al llegar al estómago, por eso la sangre no llega a absorberla ni se puede almacenar en el hígado que es su principal lugar de acción. «Cuando se pincha, la insulina primero viaja por la circulación sanguínea periférica hasta llegar al hígado. El tratamiento oral, no solo será una fórmula más cómoda para el paciente sino que permitirá una ruta más directa y eficaz», explica, Samir Mitragotri, profesor de la Universidad de Santa Bárbara.

El prototipo de la Universidad de Santa Barbara se ha sumado a la carrera por conseguir una insulina que permita a los diabéticos olvidarse de las incómodas inyecciones.